Biography Simon & Garfunkel

Simon & Garfunkel are an American singer-songwriter duo of Paul Simon and Art Garfunkel. They formed the group Tom and Jerry in 1957, and had their first taste of success with the minor hit "Hey, Schoolgirl." As Simon and Garfunkel, the duo rose to fame in 1965, backed by the hit single "The Sounds of Silence." Their music was featured in the landmark film The Graduate, propelling them further into the public consciousness.

They are well known for their close harmonies and sometimes unstable relationship. Their last album, Bridge over Troubled Water, was delayed several times due to artistic disagreements. They were among the most popular recording artists of the 1960s, and are perhaps best known for their songs "The Sounds of Silence," "Mrs. Robinson," "Bridge over Troubled Water" and "The Boxer." They have received several Grammys and are inductees of the Rock and Roll Hall of Fame and the Long Island Music Hall of Fame (2007). In 2004, Rolling Stone ranked Simon and Garfunkel #40 on their list of the 100 Greatest Artists of All Time.

They have reunited on several occasions since their 1970 breakup, most famously for 1981's The Concert in Central Park, which attracted about 750,000 people.


Early history

Close friends through childhood, Paul Simon and Art Garfunkel grew up in the same Forest Hills neighborhood just blocks away from one another. They met in elementary school in 1953, when they both appeared in the school play Alice in Wonderland (Simon as the White Rabbit, Garfunkel as the Cheshire Cat). They were classmates at Parsons Junior High School and Forest Hills High School in Queens, New York and began performing together in their junior year as Tom and Jerry, with Simon as Jerry Landis (whose last name he borrowed from a girl he had been dating) and Garfunkel as Tom Graph (so called because he was fond of tracking ("graphing") hits on the pop charts).

They began writing their own songs in 1955, and made their first professional recording, "Hey, Schoolgirl," for Sid Prosen of Big Records in 1957. Released on 45 and 78 rpm records, the song—with B side "Dancin' Wild"—sold 100,000 copies, hitting #49 on the Billboard charts. Both Simon and Garfunkel have acknowledged the tremendous impact of The Everly Brothers on their style, and many of their early songs (including "Hey, Schoolgirl") bear the mark of this influence.

They later performed their hit on American Bandstand, right after Jerry Lee Lewis's "Great Balls of Fire."

Subsequent efforts in 1958 did not reach near their initial success, and after high school the duo went to separate colleges, with Simon enrolling at Queens College and Garfunkel at Columbia University. While enrolled in college, they both joined the same fraternity, Alpha Epsilon Pi.

In 1963, they found prominence as part of the Greenwich Village folk music scene. Simon, who had finished college but dropped out of Brooklyn Law School, had—like Garfunkel—developed an interest in the folk scene. Simon showed Garfunkel a few songs that he had written in the folk style: "Sparrow," "Bleecker Street," and "He Was My Brother"—which was later dedicated to Andrew Goodman, a friend of both Simon and Garfunkel and a classmate of Simon's at Queens College, who was one of three civil rights workers murdered in Neshoba County, Mississippi, on June 21, 1964.

These three efforts were among five original songs by Simon included on their first album for Columbia Records, Wednesday Morning, 3 A.M ., which initially flopped upon its release on October 19, 1964.

First breakup

Shortly after finishing recording, the duo split and Simon moved to the United Kingdom, where he performed at Les Cousins and The Troubadour Club in London and toured provincial folk clubs. While in England, he recorded his solo The Paul Simon Songbook in 1965 . Recorded on three different dates in June and July at Levy's Studio, London, the album was released as an LP but then deleted about 1979 at Simon's request,[citation needed] and re-released on CD with bonus tracks in 2004.

During this period in London he also collaborated on a number of songs with Bruce Woodley of The Seekers, including "I Wish You Could Be Here," "Cloudy,"[citation needed] and "Red Rubber Ball," which would be a U.S. #2 hit for The Cyrkle in 1966.

While Simon was in England that summer of 1965, radio stations around Cocoa Beach and Gainesville, Florida, began to receive requests for a song from the album Wednesday Morning, 3 A.M. called "The Sounds of Silence." The song also began to receive radio airplay in Boston. Seizing the chance, the duo's U.S. producer, Tom Wilson, inspired by The Byrds' hugely popular electric versions of Bob Dylan songs, used the studio band of Bob Dylan (who had collaborated with him on his landmark hit Like a Rolling Stone that year) to dub electric guitars, bass and drums onto the original "Sounds of Silence" track, and released it as a single, backed with "We've Got a Groovy Thing Goin'." The dubbing turned folk into folk rock, the debut of a new genre for the Top 40, much to Simon's surprise.

In September 1965, Simon first learned that it had entered the pop charts while he was about to go on stage in a Danish folk club. The song hit #1 on the pop charts by New Year's Day, 1966.

Reformation and success

A red vinyl promotional copy of Simon & Garfunkel's single "I Am a Rock", from 1966.Simon immediately returned to the United States and the group re-formed for the second time to record more tracks in a similar style, though neither approved of what Wilson had done with The Sounds of Silence. The result was a sequence of folk rock records which have endured as well as any in the genre. On January 17, 1966, the duo released the album Sounds of Silence , which—helped by the title track's success—hit #21, while Wednesday Morning, 3 A.M. was re-released and reached #30. Among the tracks on The Paul Simon Songbook that were rerecorded (some with electric backing) for Sounds of Silence were "I Am a Rock" (which as a single reached U.S. #3 in the summer of 1966), "Leaves That Are Green," "April Come She Will," "A Most Peculiar Man" and "Kathy's Song."

Further hit singles came, including "Scarborough Fair/Canticle," based on a traditional English ballad with an arrangement by Martin Carthy, and "Homeward Bound" (later U.S. #5), about life on the road while Simon was touring in England in 1965. The song is reputed to have been written when Simon was stranded overnight on a platform at Widnes Central railway station after mis-reading the timetable. A plaque commemorates this event at the station.

More tracks from The Paul Simon Songbook were included with recent compositions on their October 10, 1966 album Parsley, Sage, Rosemary and Thyme , which refined the folk rock sound hastily released on Sounds of Silence. "Cloudy," co-written earlier with Bruce Woodley, was included on Parsley, Sage, Rosemary and Thyme. However, a Woodley credit was incorrectly omitted.

In early 1967, Pickwick Records, which had a reputation as a low-quality label, decided that it would capitalize on the duo's newfound fame by releasing an album entitled The Hit Sound of Simon & Garfunkel. This album consisted of ten tracks recorded from the late 1950s and early 1960s while the duo still called themselves Tom & Jerry, including their hit "Hey, Schoolgirl," and its B-side, "Dancin' Wild." Simon and Garfunkel then sued Pickwick because the company was presenting the music as recently-recorded material, not as songs written and released over five years earlier. Soon afterwards, Pickwick withdrew The Hit Sound of Simon & Garfunkel from the market.

That same year, Simon and Garfunkel contributed heavily to the soundtrack to Mike Nichols' film The Graduate, which was released on January 21, 1968, and instantly rose to #1 as an album. According to a Variety article by Peter Bart in the May 15, 2005 issue, Nichols had become obsessed with Simon and Garfunkel's music while shooting the film. Larry Turman, his producer, made a deal for Simon to write three new songs for the movie. By the time they were nearly finished editing the film, Simon had only written one new song. Nichols begged him for more but Simon, who was touring constantly, told him he didn't have the time. He did play him a few notes of a new song he had been working on; "It's not for the movie... it's a song about times past—about Mrs. Roosevelt and Joe DiMaggio and stuff." Nichols advised Simon, "It's now about Mrs. Robinson, not Mrs. Roosevelt."[3]

As their albums became progressively more adventurous, The Graduate Original Soundtrack was immediately followed in March 1968 at the top of the charts by Bookends , which dealt with increasingly complex themes of old age and loss. It features the top 25 hit singles "A Hazy Shade of Winter," "Fakin' It," "At the Zoo," "America" and a full version of "Mrs. Robinson." the classic from The Graduate soundtrack, which became #1 as a single.

At the March 1969 Grammy Awards, "Mrs. Robinson" was named Record of the Year, while Simon was also honored with the Grammy for Best Original Score Written for a Motion Picture or a Television Special.

Second breakup

By 1969, the duo's success began to take its toll. Garfunkel had begun to pursue a career in acting and was featured in the role of Nately in Nichols's film adaptation of the novel Catch-22. Garfunkel's filming leave conflicted with and subsequently delayed the recording of the duo's next album, and to add insult to injury, the part in the film which had initially been promised to Simon was completely cut from the script.

The duo's deteriorating personal relationship continued into their late 1969 tour, which featured performances at Miami University in Oxford, Ohio on November 11 and Southern Illinois University in Carbondale, Illinois on November 8, recordings of which are supposedly widely bootlegged. Video footage of the tour was shown on their controversial November 30 television special Songs of America , which TV sponsors refused to endorse because of its distinct anti-Vietnam War message.

The recording of what would be their final album, Bridge over Troubled Water , was not without tension. The LP was originally supposed to feature twelve tracks, but the duo could not agree on the twelfth track: Simon refused to record a Bach chorale track favored by Garfunkel, while Garfunkel refused to record a song Simon had written called "Cuba Si, Nixon No." No middle ground was reached, so the album was released with only eleven songs.

Bridge over Troubled Water was at last released on January 26, 1970. Its title track, featuring Garfunkel's soaring vocals, was a massive hit and one of the best-selling records of the decade, staying #1 on the charts for six weeks and remaining on the charts for far longer. The album includes three other top-twenty hits: "El Cóndor Pasa" (US #18), "Cecilia" (US #4), and "The Boxer"—which, finished in 1968, hit #7 on the charts the following year—as well as a live recording of the Everly Brothers' "Bye Bye, Love" from a 1969 tour concert in Ames, Iowa.

At the subsequent March 1971 Grammy Awards, the album and single were named Album and Record of The Year, respectively, and also won the awards for Best Engineered Record, Best Contemporary Song, Song of the Year, and Best Arrangement Accompanying Vocalists. Their 1972 Greatest Hits album has sold over 14 million copies in the U.S. becoming the number one selling album by a duo.

The duo finally split in 1970 to much chagrin but little surprise, and the two men went their separate ways. Simon continued writing and went on to a very successful solo music career, recording several classic albums, including There Goes Rhymin' Simon, Still Crazy After All These Years, and his most highly celebrated solo album, Graceland, collaborating with the Zulu choir Ladysmith Black Mambazo among others. Garfunkel split his time between acting and recording solo and collaboration albums, to mixed reviews. His most critically acclaimed album was the 1978 effort Watermark, almost all of the songs for which were penned by acclaimed songwriter Jimmy Webb.

Subsequent careers

Simon and Garfunkel's first reunion since their second breakup was at a June 1972 benefit concert at Madison Square Garden for presidential candidate George McGovern. On October 18, 1975 the duo made an appearance on the second ever episode of NBC's Saturday Night Live. They performed "The Boxer," "Scarborough Fair" and "My Little Town." The latter song was the first and only new Simon and Garfunkel recording for over a decade, appearing on both Simon's and Garfunkel's solo albums released in 1975 and reaching #9 on the U.S. Billboard Pop chart.

Simon and Garfunkel reunited for a free concert in New York City's Central Park on September 19, 1981 . The concert was attended by over 500,000 people, and the recording was released as a live album, with their cover of "Wake Up Little Susie" released as a single. The success of this concert prompted the duo to go on a world tour in 1982-83.

Simon and Garfunkel even completed their first new studio album in more than a decade, entitled Think Too Much, featuring some songs previewed on their recent jaunt. However, creative differences (coupled with the record company's negative reaction to the decidedly un-Simon-and-Garfunkel-like album) led Simon to remove Garfunkel's vocals and rework the songs himself. The solo album Hearts and Bones was the result, and a long period of estrangement for the duo followed.

Their next public appearance was in 1990, when the two performed at a ceremony for their induction into the Rock and Roll Hall of Fame. Simon and Garfunkel appeared together in 1993 for 21 sold out concerts in New York , with half of the show being Paul Simon solo with a band and the other half Simon and Garfunkel. Later the same year, they did some charity concerts, including the Bridge School Benefit concerts.

In July 2002, Columbia Legacy issued a previously unreleased live recording of a Simon and Garfunkel concert, Live from New York City, 1967 . It features an almost-complete recording of a performance given by the duo at Philharmonic Hall, at the Lincoln Center in New York City on January 22, 1967. The album includes the song "A Church Is Burning," which does not appear on any of the group's five studio albums, though it does appear on Paul Simon's solo album, The Paul Simon Songbook.

On February 23, 2003, Simon and Garfunkel reunited to perform in public for the first time in a decade, singing "The Sounds of Silence" as the opening act of the Grammy Awards . Before the show, the duo was presented with the Grammy Lifetime Achievement Award, honoring their musical contributions over the past four and a half decades. They were introduced by Dustin Hoffman, who made his debut in the film The Graduate, which extensively featured their music.

The good feelings generated by their appearance on the Grammys led to another thaw in their relationship. Soon, Simon and Garfunkel launched a two-month long reunion tour of the United States (and Toronto, Canada), which ran from October 16 to December 21, 2003. Entitled Old Friends, their first tour in over twenty years included forty shows in twenty-eight cities and featured special guests The Everly Brothers. The tour featured in its opening video montage a short series of clips and photos taken during the day leading up to the concert around the venue. They performed "Hey, Schoolgirl," which they said was the first song they had written and recorded together. At the tour concert at Continental Airlines Arena in East Rutherford, NJ, they performed "Leaves That Are Green" in place of "Song for the Asking," which had been on their set list for the other concerts on this tour, following an announcement that they had not played it in concert since 1967. They also played "Leaves That Are Green" at concerts in Boston after making a similar announcement.

The success of the first Old Friends tour led to an encore in June and July 2004 with over 25 shows, this time also in Europe. In July 2004, they completed the tour with a flourish, with a finale at the Colosseum in Rome before an audience which, according to the Mayor of Rome, exceeded 600,000—even larger than the audience at the famous 1981 Central Park concert.

A live CD and DVD from their Old Friends tour was released in late 2004. It featured a "new" studio duo song, "Citizen of the Planet," one of the songs from the rejected 1983 reunion album that did not originally feature Garfunkel's vocal participation.

In 2007, PBS hosted the first Gershwin Awards, at which Paul Simon was honored. Simon introduced Garfunkel (for a cameo appearance) as "my partner in arguments" and the two sang "Bridge over Troubled Water" together .

According to the Herald Sun Australia, the duo has tentatively scheduled a tour in Australia, their first tour since 2004, and their first Australian tour since 1983.

Columbia/Legacy announced the September 18, 2007 release of Live 1969 , which was said to feature recently discovered masters recorded on their 1969 tour. The album is now available through Starbucks. Most of the arrangements remain virtually unchanged.[citation needed] That tour was their last for over a decade, immediately preceding the release of the 1970 album Bridge over Troubled Water. The tour was recorded preparing for a subsequent live album, but the release of the live album did not happen, until now, as reported in Billboard








Au cours de leur carrière en duo, Paul Simon et Art Garfunkel ont enregistré cinq albums et décroché sept Grammy Awards. Mais leur association n'a pas survécu à leur incompatibilité d'humeurs et à leurs divergences artistiques.
Malgré des carrières séparées, leur succès ne s'est jamais démenti, ce qui les a amenés à reconstituer leur duo magique à plusieurs occasions. Depuis 2004, ils se retrouvent épisodiquement pour des tournées baptisées "Old Friends". Cette année, ils donneront en Amérique du Nord treize nouveaux concerts qu'ils enchaîneront après leur passage au New Orleans Jazz & Heritage Festival, le samedi 24 avril.

En février 2003, Paul Simon et Art Garfunkel s'étaient retrouvés sur scène pour la cérémonie des Grammy Awards où ils avaient été récompensés pour l'ensemble de leur carrière en duo. Ces retrouvailles avaient débouché sur une première tournée internationale baptisée "Old friends". Elle s'était terminée le 31 juillet 2004 en Italie par un concert gratuit devant le Colisée à Rome. Il avait attiré six cent mille personnes, c'est-à-dire cent mille de plus que leur légendaire concert à Central Park.
Pour lancer cette tournée, Simon & Garfunkel avaient enregistré un nouveau titre, "Citizen of the planet", ce qui ne leur était plus arrivé depuis presque trente ans. Au départ, cette chanson avait été écrite par Paul Simon pour son album "Hearts and Bones" en 1982, mais elle était restée inédite.

Paul Simon est né à Newark, dans le New Jersey, le 13 octobre 1941. Il passe son enfance dans le district new-yorkais du Queens et il va à l’école à Forest Hill. C’est là, en 1952, qu’il rencontre Art Garfunkel à l’occasion d’une représentation de fin d’année où ils jouent tous les deux dans “Alice au Pays des Merveilles”.
Influencés par les Everly Brothers, Paul Simon et Art Garfunkel écrivent une première chanson en 1955, “The girl for me”. Fin 1957, sous le nom de Tom & Jerry, ils enregistrent “Hey schoolgirl”, un titre qui se classe à la cinquante-neuvième place des charts du Billboard et qui se vend à cent mille exemplaires. Ce titre, "Hey schoolgirl", il leur arrive encore de l'évoquer brièvement lors de leurs concerts actuels.

Avec le succès de "Hey schoolgirl", les débuts de Tom & Jerry semblent prometteurs, mais ce n’est qu’un faux départ. Après trois autres singles qui ne marchent pas, les deux jeunes gens retournent à leurs études et se perdent de vue. Art Garfunkel poursuit des études d’architecture, puis de mathématiques, tout en renouant occasionnellement avec la chanson. En 1959 et 1960, il enregistre d’ailleurs deux singles sous le nom de Artie Garr.
De son côté, Paul Simon étudie la littérature anglaise, tout en consacrant une grande partie de son temps à la musique. Il continue de composer et de chanter en utilisant des pseudonymes variés, parmi lesquels True Taylor ou Paul Kane. Il réussit même à entrer dans le Top 100 à deux reprises sous les noms de Tico & The Triumphs et de Jerry Landis.

Paul Simon et Art Garfunkel se retrouvent en 1963. Ils commencent à chanter ensemble à New-York dans les cafés folk de Greenwich Village, d’abord sous le pseudonyme de Kane & Garr, puis en réunissant simplement leurs deux vrais noms : Simon & Garfunkel.
Tom Wilson les signe chez CBS et ils enregistrent un premier album, “WEDNESDAY MORNING 3 A.M.”, qui parait en octobre 1964. On y trouve des classiques du folk et du gospel, des chansons de Bob Dylan et quelques compositions originales de Paul. Les arrangements sont basiques, le son est acoustique et les instruments réduits au minimum. L’album ne se vend pas et le duo se sépare pour la deuxième fois.

Art Garfunkel retourne à ses études de mathématiques à l’université de Columbia, alors que Paul Simon se rend en Europe afin d’y trouver l’inspiration. A Londres, il tourne dans le circuit folk et il écrit beaucoup. Finalement, en 1965, il rassemble ses nouvelles compositions sur un premier album solo, “THE PAUL SIMON SONGBOOK”. Enregistré en quelques heures devant un seul micro, on y entend des versions extrêmement dépouillées de quelques-unes des futures chansons de Simon & Garfunkel.

Alors que Paul Simon est toujours en Angleterre, Tom Wilson, le producteur de “Wednesday morning 3 A.M.” décide de faire subir un traitement de choc à "The sound of silence", un des meilleurs titres de l’album solo que Paul vient de publier. Il le fait sans en avertir le chanteur. Le folk-rock est alors en plein essor et Tom Wilson est persuadé que ce qui a marché pour Dylan et les Byrds peut marcher aussi pour Simon & Garfunkel.
Le 15 juin 1965, Bob Dylan est en studio pour enregistrer “Like a rolling stone”. A la fin de la séance, Tom Wilson garde les musiciens et il augmente “The sound of silence” d’une section rythmique électrique. Le succès est instantané et surprend Paul Simon alors qu’il est en concert au Théâtre de l’Est Parisien. C’est là qu’il apprend qu’il est N°1 aux Etats-Unis.

Paul Simon rentre immédiatement à New York. Bien que peu satisfait du traitement électrique qu'on a fait subir à sa chanson, il attend le succès depuis trop longtemps pour laisser passer l’opportunité qui lui est offerte. Il rappelle donc Art Garfunkel et reforme une nouvelle fois le duo qui enregistre rapidement “SOUNDS OF SILENCE”, l’album qui sort en février 66.
Du point de vue de la production, on sent la précipitation. On y trouve douze chansons acoustiques (dont certaines figuraient déjà sur “The Paul Simon songbook”), sur lesquelles le groupe de Dylan est venu après-coup rajouter son électricité. Mais en ce qui concerne les compositions, c’est parfait. Quant à l'interprétation, le rôle de Garfunkel est capital, car c’est sa voix de ténor qui définit la couleur unique des harmonies du duo.

“I am a rock” est un gros succès. Simon & Garfunkel deviennent les idoles des campus américains, alors qu’en Angleterre, ils ont encore du mal à remplir les salles. En novembre 1966, ils proposent un troisième album intitulé “PARSLEY, SAGE, ROSEMARY & THYME". Le mixage entre les éléments acoustiques et électriques atteint cette fois la perfection. Paul Simon y démontre la puissance et la poésie de ses textes, qui évoquent souvent la place de l’individu dans la société. De son côté, Art Garfunkel y déploie toute l’étendue de sa voix exceptionnelle.

En avril 1968, Simon & Garfunkel franchissent une nouvelle étape avec “BOOKENDS”. Leurs chansons parlent du désespoir et de l’anxiété des gens, de la vie américaine à la fin des années 60. L’album qui est plus ou moins conceptuel contient l’un des plus gros succès du duo, “Mrs. Robinson”, une composition de Paul Simon pour le film “Le Lauréat”.
“Mrs. Robinson”, qui est N° 1 aux Etats-Unis pendant trois semaines en juin 68, est un succès mondial. Dans la foulée, la bande originale du film “LE LAURÉAT” est N°1 à son tour. On y trouve un mélange d'anciens et de nouveaux titres de Simon & Garfunkel.

L’ascension commune de Simon et Garfunkel atteindra son point culminant avec l'album “BRIDGE OVER TROUBLED WATER”, qui paraît en février 1970. C'est une des meilleures ventes de disques de tous les temps, un succès qui permet au duo de récolter cinq Grammy Awards. Accompagné par le piano de Larry Knechtel, le titre “Bridge over troubled water” est N°1 aux Etats-Unis pendant six semaines consécutives, avant de partir à la conquête de la planète. A la fin de l’année, Paul Simon avouera qu'en moins d'un an, ce titre lui a rapporté sept millions de dollars de droits d’auteur.

Le fantastique succès de "Bridge over troubled water" a du mal à cacher la mésentente qui s'est installée entre les deux hommes. L’enregistrement de l’album a été difficile. Pris par le tournage du film “Catch 22” dont il est la vedette, Art Garfunkel n’est venu en studio qu’à la fin de l’enregistrement, juste pour rajouter sa voix. Paul Simon l’accuse de délaisser le duo. L’amertume est grande et la séparation inévitable. Paul Simon décide de continuer seul.
Un album qui porte tout simplement son nom, “PAUL SIMON”, parait en février 1972. Libérée des contraintes du duo, sa musique devient plus complexe et elle s'enrichit d'influences multiples et variées. On remarque sur cet album la présence du groupe sud-américain Los Incas et celle du violoniste Stéphane Grappelli. On y entend aussi du reggae, un style musical auquel Paul est un des premiers à faire référence.

En juillet 1972, pour faire patienter tous ceux qui espèrent encore la reformation du duo, on publie un " GREATEST HITS" de Simon & Garfunkel. Le succès de cette compilation, qui ne comprend pourtant aucun inédit, est exceptionnel. En Angleterre, où Simon & Garfunkel sont devenus très populaires, l’album reste trois ans et demi dans les hit-parades, un record qui n’a pas encore été égalé depuis.

Paul Simon poursuit sa carrière solo. En mai 73, il propose “THERE GOES RHYMIN’ SIMON”, un disque très funky, marqué par le blues et le gospel. On y trouve notamment “Loves me like a rock” et “Kodachrome”, un titre qui suscite une polémique. La chanson est censurée en Angleterre parce qu’elle fait référence à un produit commercial. Elle est également censurée aux Etats-Unis, mais à cause de la première phrase jugée trop subversive qui dit : “Quand je pense à toutes ces foutaises que j’ai apprises au lycée…”.

C’est à cette époque qu’Art Garfunkel décide de revenir à la musique. Il oublie pour quelque temps le cinéma et il enregistre l'album “ANGEL CLARE”. Dans les crédits, on remarque par exemple J.J. Cale à la guitare, mais aussi la participation vocale de Paul Simon sur un titre. Ce premier travail en solo, qui paraît en septembre 1973, nous rappelle le goût prononcé de Garfunkel pour le raffinement et les grandes orchestrations. C’est parfait, mais il y manque peut-être un peu de folie, un brin de génie. La ballade "All I know", une composition de Jimmy Webb, se classe N°5 aux Etats-Unis.

Après la séparation de Simon & Garfunkel, Paul Simon a entrepris une carrière solo très fructueuse. Art Garfunkel, plus dilettante, partage son temps entre le cinéma et la musique. Il vient d’ailleurs de terminer un premier album solo, "Angel Clare", qui paraît en septembre 1973. Pendant ce temps-là, Paul Simon tourne aux Etats-Unis et en Europe avec les Jessy Dixon Singers et le groupe sud-américain Urubamba. Il en profite pour enregistrer un album public, “LIVE RHYMIN’”, qui paraîtra en mars 1974.
En octobre 75, c’est un Paul Simon très détaché, plus nostalgique, qui apparaît sur “STILL CRAZY AFTER ALL THESE YEARS”. On trouve beaucoup de choses sur ce disque. Il y a d'abord une chanson qui évoque son récent divorce, “50 ways to leave your lover”, mais aussi “My little town”, où il chante avec Art Garfunkel pour la première fois depuis cinq ans. Paul a écrit “My little town” spécialement pour son ancien partenaire avec lequel il s'est réconcilié. On retrouve donc logiquement ce titre sur "BREAKAWAY”, l’album de Garfunkel qui parait également en octobre 75.

En novembre 1977, Paul Simon fait une apparition sur le troisième album solo de Garfunkel, “WATERMARK”. Il a participé à l'enregistrement du classique “(What a) wonderful world”, où l'on remarque également James Taylor. C'est la reprise d’un titre qui avait été créé par Sam Cooke en 1960.

Après deux années de silence, Art Garfunkel est le premier à réapparaître en mars 1979 avec l’album “FATE FOR BREAKFAST”. On y trouve le titre "Bright eyes", grâce auquel il renoue avec le succès. Puis il retourne au cinéma où il tient le premier rôle dans “Enquête sur une passion”.
Paul Simon s'intéresse lui aussi au cinéma. Il écrit le scénario et compose la musique de “One trick pony”, un film dont il est la vedette. L’album “ONE TRICK PONY” parait en août 1980. On y trouve le titre “Late in the evening” qui se classe N°6 aux Etats-Unis.

En septembre 1981, Art Garfunkel publie “SCISSORS CUT”. C'est un album sans surprise majeure, mais on y retrouve avec plaisir le style si particulier du chanteur, caractérisé par une grande beauté des harmonies vocales et un charme toujours discret et élégant.
Au même moment, le 19 septembre 1981, Paul Simon et Art Garfunkel se retrouvent sur scène à New York pour un concert de charité donné devant cinq cent mille personnes réunies à Central Park. L’enthousiasme est général. L’événement est immortalisé par un double album qui parait en février 1982, “THE CONCERT IN CENTRAL PARK”. Cette réussite décide les deux compères à entreprendre une tournée qui se révèle triomphale. Aux Etats-Unis, ils battent le record d’affluence au Shea Stadium avec quatre-vingt-dix mille entrées comptabilisées. Sur le même principe, ils mettent sur pieds une seconde tournée qui fait étape à Paris, à l'hippodrome de Longchamp, les 7 et 8 juin 1982.

Paul Simon termine l’année 1983 avec un nouvel album solo, “HEARTS AND BONES”. Au départ, il devait s'appeler “Think too much” et surtout, il devait être le nouvel album de Simon & Garfunkel. Dix chansons étaient quasiment terminées lorsque les deux partenaires se sont à nouveau brouillés. Dans sa rage, Paul Simon a effacé les parties vocales de Garfunkel et le projet est devenu un album solo.
En 1986, Paul Simon s’inspire de la musique des rues de Soweto pour réaliser l’album "GRACELAND", où se côtoient des gens venus d’horizons très différents comme les Everly Brothers, Youssou N’Dour, Linda Ronstadt et Los Lobos. C’est un énorme succès commercial. Propulsé par le single “You can call me Al”, “Graceland” se vend à plus de dix millions d’exemplaires et décroche le Grammy Award du meilleur album de l’année.

Toujours en 1987, en octobre, c’est au tour d’Art Garfunkel de visiter l’Europe pour assurer la promotion de son septième album solo, "LEFTY". Il participe également au projet “The Animal’s Christmas”, une cantate composée par Jim Webb, et il publie “GARFUNKEL”, son deuxième album de compilation en quatre ans. Paul Simon, lui aussi, propose sa propre compilation, “NEGOTIATIONS AND LOVE SONGS”. Elle regroupe seize titres qui sont les reflets fidèles de sa carrière de 1971 à 1986.

En 1990, quatre ans après “Graceland”, Paul Simon revient une fois encore aux sources de la musique africaine. Passionné de musiques ethniques, il trouve également son inspiration au Brésil, à La Nouvelle-Orléans et dans les Caraïbes. Le résultat, ce qu’il appelle une “interaction d’influences”, c’est l’album “THE RHYTHM OF THE SAINTS”, en octobre 1990.
Paul Simon enchaîne alors avec une tournée mondiale dont le point culminant est le concert du 15 août 1991 à Central Park, devant six cent mille spectateurs. Il se déroule symboliquement à l’endroit même où Simon et Garfunkel s’étaient retrouvés triomphalement dix ans plus tôt, mais ceux qui attendaient Garfunkel seront déçus. L’événement est immortalisé sur le double CD “PAUL SIMON’S CONCERT IN THE PARK”. En vingt-trois titres très largement remaniés, c'est un nouveau survol de l’ensemble de sa carrière.

Fin 1991, c’est à Garfunkel que l’on confie le soin d’assembler une nouvelle compilation consacrée au duo qui l’a rendu célèbre. Pour ce “best of” intitulé “THE DEFINITIVE SIMON & GARFUNKEL”, il a choisi dix-neuf classiques et un inédit : “Seven o’clock news / Silent night”. Ce titre se classe dans les hit-parades anglais durant les fêtes de Noël et il prouve que le public est loin d'avoir oublié le duo.
Le 30 mai 1992, Paul Simon se marie pour la troisième fois. Il épouse la chanteuse Edie Brickell qui lui donnera trois enfants : Adrian en décembre 92, Lulu en avril 95 et Gabriel en mai 98. Paul avait déjà un fils de son premier mariage : Harper Simon, né en septembre 1972.

Un beau jour de 1984, Art Garfunkel décide d'entamer une longue marche à travers les Etats-Unis, un parcours en quarante étapes qui doit le mener de New York à l'état de Washington, sur la côte pacifique. Cette randonnée est toutefois entrecoupée de pauses professionnelles, notamment pour réaliser l’album "UP ‘TIL NOW". Mais rien ne parviendra à le détourner du but qu'il s'est fixé.
Finalement, en 1996, après avoir parcouru plus de six mille kilomètres, Garfunkel pose son sac à Astoria, au bord de la Columbia River, avant d’entamer une série de concerts pour fêter la réussite de cette aventure. Ces concerts donneront l’album "ACROSS AMERICA", une sorte de "best of live" où Garfunkel interprète notamment “Cryin’ in the rain” accompagné par James Taylor. Tout cela n'est pas très nouveau, mais on ne peut s’empêcher une fois encore d’admirer sa voix, toujours aussi captivante.

De son côté, Paul Simon travaille à l'écriture d'une comédie musicale, "The Capeman". En novembre 97, en avant-première, il en publie les extraits les plus significatifs dans son nouvel album, "SONGS FROM THE CAPEMAN". La comédie musicale sera montée à Broadway en janvier 98, mais elle se soldera par un cuisant échec.
Toujours en 1997, en octobre, Paul Simon est au cœur de l’actualité musicale pour la sortie de "OLD FRIENDS", un coffret de trois CDs consacré au duo Simon & Garfunkel. On y retrouve tous leurs tubes, mais aussi quinze inédits. Parmi ceux-ci, il y a des maquettes, des enregistrements "live" et trois titres qui avaient été achevés mais jamais publiés. C'est le cas par exemple de "Blues run the game", un extrait des sessions de l’album "Sounds of silence".

Toujours en 1997, Art Garfunkel propose "SONGS FROM A PARENT TO A CHILD", un disque qu'il a dédié à James, son jeune fils de six ans. En octobre 2002, il publiera un autre album, "EVERYTHING WAITS TO BE NOTICED".
Ceux qui avaient cru, au moment de la sortie du coffret "Old friends", que le duo Simon & Garfunkel allait peut-être se reformer durablement, sont déçus. Au cours de l'été et de l'automne 1999, Paul Simon tourne bien en duo, mais avec Bob Dylan. En mai 2000, il publiera sa propre compilation "SHINING LIKE A NATIONAL GUITAR", puis un nouvel album studio de matériel original, "YOU'RE THE ONE", en octobre de la même année.
L'histoire continue donc, mais sur deux voies séparées, si l'on excepte les sorties de compilations : "THE BEST OF SIMON & GARFUNKEL" en novembre 1999 et le coffret de cinq CDs "THE COLUMBIA STUDIO RECORDINGS", en août 2001.

En juillet 2002, le duo Simon & Garfunkel réapparaît grâce à l'album "LIVE FROM NEW YORK CITY, 1967", un concert inédit qui permet de les retrouver à un moment où leur carrière était à son apogée.
Le 23 février 2003, lors de la cérémonie des Grammies, on leur décerne un "Lifetime Achievement Award" pour l'ensemble de leur carrière. A cette occasion, ils rechantent ensemble "The sound of silence". C'est là qu'ils décident de repartir pour une nouvelle tournée commune qui commence en octobre 2003 et qui donnera le double CD "OLD FRIENDS – LIVE ON STAGE", en novembre 2004.

Le parcours des deux artistes se poursuit en parallèle. En mai 2006, Paul Simon publie "SURPRISE", son dixième album solo. Puis c'est au tour de Garfunkel de proposer "SOME ENCHANTED EVENING" en janvier 2007. C'est le douzième album solo de celui que le New York Times avait présenté comme "l'une des plus belles voix du vingtième siècle". Le 1er mars 2007, Paul Simon est le premier à recevoir le tout nouveau Prix Gershwin de la chanson populaire, qui vient d'être créé par la Bibliothèque du Congrès américain.
En avril 2009, la discographie du duo s'augmente d'un nouvel album. Intitulé "LIVE 1969", il avait été enregistré au cours de la tournée qui avait précédé la sortie de "Bridge over troubled water".
Le 24 avril prochain, dans le cadre du "New Orleans Jazz & Heritage Festival", Simon & Garfunkel entameront une nouvelle série de treize concerts aux Etats-Unis et au Canada. Comme ils ont pris l'habitude de le faire depuis quelque temps, ils interprèteront leurs plus grands classiques et des titres de leurs carrières solos respectives. De son côté, Paul Simon a annoncé pour la fin 2010 la sortie d'un nouvel album très influencé par le bluegrass.